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牛津大学人口老龄化研究所所长:我们正面临人_大学录取率

作者: 杨超月 发布时间: 2020年01月21日 04:39:52

  【英国特约记者 纪双城】“‘人口定时炸弹’滴答作响。”年初,德国统计部门公布称,2019年德国人口再创新高,达到约8300万人,但出生人口少于死亡人口,靠着移民涌入才实现人口增长;同一时间,俄罗斯国家统计局公布数据称,去年其人口出现10年来首次下降的情况,减少了8.7万人;在匈牙利,政府宣布生育4个或更多孩子的女性可以终身免缴个人所得税……从世界范围看,生育率低、老龄化严重等人口问题成为越来越多国家的大烦恼,包括中国。那么,该怎么看待当下的人口危机?主要国家采取的应对之策是否得当?《环球时报》记者就此专访了牛津大学人口老龄化研究所所长乔治·利森,该所被认为是欧洲乃至全球在人口学领域领先的研究机构。

  “孩子成为‘消费品’”的观点早已有之——

  虽充满争议,却反映出社会现实

  环球时报:能否简单概括一下当今世界面临的人口问题现状,特别是主要工业国家的情况?

  乔治·利森:全球目前面对的人口问题主要还是老龄化。全球人口总量并没有显著下降,但老龄化社会却在越来越多国家出现。主要的工业国家面临同样的问题——国民寿命越来越长,越来越多的家庭不愿生育更多孩子,甚至一个孩子都不想养育。这显然给全球新生人口增长带来压力。上述现象已经形成全球性趋势,新兴经济体存在相同的问题,我们不得不面对它。

  环球时报过去人们常提人口越来越多与地球资源有限之间的矛盾,但近些年来,人口老化、人口减少等令不少国家头痛,确保人口数量稳步增长成为难题。为什么会出现这样的变化?

  乔治·利森:我不认为上述这些真的是“问题”,它们只是人类社会发展到今天必然会面临的人口发展现象,当然,你可以说这是人类要面对的挑战。比如说,人类的寿命总体延长,我们就不能说这是“问题”,因为这是人人乐见的发展趋势。基本而言,每隔10年,人类的寿命就会平均增长两岁半,这将是一个漫长的发展过程。试问谁不想活得更久、更健康呢?

  问题在于,一些国家在鼓励生育,可它们的新政并没有给民众,尤其是年轻家庭带来鼓舞,让他们愿意生更多孩子。在这一现象背后,我们更应该看到的是,一些国家制定的新政其实缺乏诚意和基础,所以它们多少会遭遇阻力,甚至失败。我们必须找到年轻家庭不愿养育孩子的根本原因。

  以欧洲发达国家为例,我们要从二战之后寻找答案:战后,社会生产速度急速提高,市场对劳动力的需求非常大,女性因而被社会更多吸纳,成为重要劳动力,以致她们在劳动力市场所占比例之高前所未有。与此同时,另一个积极、不断发展的趋势是,女性在教育和就业等领域要求享有和男性同等的地位。在这个过程中,女性开始更多地考虑究竟要不要为了养育孩子,而放弃自己受教育及在职场发展的机会。不得不说,这是令欧洲新生儿在那一时代总量减少的一个原因。很多女性和她们的伴侣觉得,养一个或两个孩子就够了,很多年轻家庭干脆一个都不想要。

  在经济学领域,数十年前就有观点认为,孩子将会成为一种“消费品”,就像新车、新房子、私人假期一样。不得不说,在一定时期,这是一种充满争议的观点,但当经济学家、人口学家争论为什么有那么多人不想要孩子时,就不得不承认,这种观点反映的是社会现实。

  我们如今看到,年轻女性在不断推后她们的生育时间。以英国为例,女性生育第一个孩子的平均年龄已经到了30岁。

  上述现象综合起来,意味着我们面临一场“完美风暴”。家庭因成员的减少,总体规模在缩小,而对全社会而言,老人越来越多、年轻人越来越少的趋势就变得不可逆转。

  其实,前述问题在新兴经济体国家更加严重。对于传统工业国来说,人口老龄化、新生人口减少,是它们发展了大约150年后才出现的问题,但同样的问题并没有留给新兴经济体150年的时间来应对。一些亚洲国家,在经历了一代人的发展之后,就面临着老龄化问题。我无法预估,这一趋势会持续多久。

  我们仍然身处“后马尔萨斯时代”——

  他的观点有价值,但他不是预言家

  环球时报:能否谈一下英国学者马尔萨斯的人口理论在国际上的影响力?

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