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中餐在美国的百年变迁_二军医大学

作者: 杨超月 发布时间: 2021年09月14日 15:01:36

如何在全球化的大背景下,讲好中国故事,传播好中华文化,也是中餐身上背负的时代使命。

现今在美国,随处可见中餐馆,中餐已经成为了美国人最常见的饮食之一。每年的圣诞节,是美国中餐馆最忙碌的时候。

现在的人或许很难想象,一个多世纪以前,中餐为了征服美国人的味蕾,拼尽了全力。

01

美国华工与中餐起源

追溯美国中餐的历史,要从19世纪的华人劳工说起。

修建太平洋铁路的华人劳工及白人监工

1848年,美国与墨西哥战争结束后,一个名叫加利福尼亚的地区被并入美国领土。接着,这个地区传来了一则振奋人心的消息:在萨克拉门托附近,发现了金矿。

于是,加州掀起了一股淘金热,而这需要大量的廉价劳动力进行开采。当时,从美国东部前往西部还没有贯通的铁路,行程漫长。而从香港前往旧金山的航程,时间却短得多,只需要2至3个月。

显而易见,招募华人劳工成为了更好的选择。于是,华工们开始大批涌入美国,到了19世纪60年代,随着太平洋铁路的修建,来美华工数量达到了高峰,接近10万人。

华工们忍受着高负荷的工作量,却拿着极低的薪水,生活异常艰苦。为了省钱,他们选择自己做饭。

与纯肉食的本地美国工人形成鲜明对比,吃米饭和菜的华工,被认为是下等人。因此,他们的饮食习惯遭到当地人的丑化。美国人嘲笑中餐是“粗暴的杂食”,形容华工“不管是海里的、还是土里的,哪怕是别人看来最恶心的东西,都会贪婪地往嘴里送。”

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在美国人的意识里,“中国人什么都吃”、“猫肉、狗肉、老鼠肉是中国人的家常便饭”。

在美国加州大学伯克利分校图书馆里,还收藏着一幅漫画,名叫《山姆大叔的感恩节晚餐》。画面中,各种肤色、不同种族的人,围坐在一张大圆桌上,享用着各自的菜肴,唯独坐在山姆大叔旁边的中国人,夹起一只老鼠正准备往嘴里送。

马克吐温在采访一家中餐馆时,虽然接受了主人送上来的一杯酒,却谢绝了店里的一道小香肠的菜肴,因为“害怕香肠里有老鼠肉。”

其实,此时的中国人吃的是大米、腌菜、鱼干、腊肠、咸鸭蛋、干香菇,这些食物从华工们的家乡漂洋过海而来,非常便于保存。事实上,华工,成为了工地上饭食最丰富的一群人。

后来,一些华人厨师现学现做,在工地附近开设了餐馆,供应各种炒菜,为工人们提供廉价的餐食,最早的中餐馆便发轫于此。

1850年的三藩市报纸,这样描述当时的场景:中餐馆就在马路边上,在短短的两三年里,中国人就占领了西海岸的各个角落。

中餐虽然竭力保持原汁原味,但是在条件匮乏的当时,受限于美国的食材,不得不做出一些改变,发明了一些中国人没听说过的、只有在美国才能吃到的中国菜。这些菜被称为美式中国菜,主要通过爆炒、油煎和油炸就能完成。

“炒杂碎”,是第一批美式中国菜的代表。英文写法是“Chop Suey”。这道菜用美国人不吃的动物内脏,比如鸡肝、鸡胗、鸡心、鸭心、鸭肫、猪肠,加上蘑菇、笋尖、豆芽,芹菜,还有少许洋葱、圆白菜,配上作料,混在一起炒制而成。因为用的都是下脚料,所以被称为“炒杂碎”。

“炒杂碎”

美国人中间,也有敢于吃螃蟹的人。有个人在尝试了吃中餐后,非常兴奋,直接向加州杂志投稿,描述他的所见所闻。他说自己吃到了鱼肉、海参、牡蛎、燕窝、蘑菇、鸭肉、栗子,发觉中餐既奢侈又精致,对于中国人吃鼠肉的传闻,从此不再相信。

02

美式中餐文化

大多数美国人还是对中餐带有偏见,中餐在美国的尴尬地位,直到19世纪末才发生改变。

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